Hors cycle : Madrid, portrait d’une capitale (1)

Du Manzanares au Paseo del Prado, l’épanouissement de Madrid

Par Benoit Dussart conférencier nationnal, historien

Madrid a pour origine la construction d’une forteresse arabe au IXe siècle et l’établissement d’une médina sur un plateau à plus de 630 m. d’altitude. La frontière naturelle d’une rivière encaissée, le Manzanares, a conditionné l’évolution urbaine de Madrid : la rivière bloquait toute velléité d’expansion à l’ouest : le développement de la ville s’est donc fait en direction de l’est.

La reconquête de la ville en 1083 et la décision du roi Philippe II de transférer sa cour de Tolède à Madrid en 1561 en ont bouleversé le destin. Mais c’est au roi Charles III qu’il reviendra d’embellir la ville dans la seconde moitié du XVIIIe siècle : l’aménagement de la superbe promenade du « Paseo » préfigure un projet plus ambitieux encore, l’agrandissement de la capitale, l’ensanche, un siècle plus tard.

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